Friday, February 15, 2008

Reminder - My Blog Has Moved

Some people reminded me that they did not catch the news that my blog moved and thus if you were subscribed to my old blogger blog, you might have 'lost' me. Here is the new information:

You can resub to my blog either via Feedburner (which already points to the new blog) or via my Wordpress RSS. I recommend the Feedburner because if I do any moving, your feed will automatically update.

Full Circle is the new location for my blog.

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Saturday, December 01, 2007

My blog has moved - update your subscription!

Moving day was a success! This will be the last post at this URL. If you want to stick with me, please update your RSS feeds. You can resub to my blog either via Feedburner (which already points to the new blog) or via my Wordpress RSS.

Full Circle is the new location for my blog. I put it on the front page of my freshened up site. It seems more practical to use the blog to update things rather than my so-19so-1997-html-only webpage. I have been thinking about this for years and finally Jon Lebkowsky of Polycot Associates gave me the push I needed by volunteering to help me make the transition.

So farewell and thank you Blogger. My archives will stay on Blogger, but from here on the new blog, besides being at, is on the open source blogging platform WordPress. My site is now hosted by Midasnetworks. I'm sad to move off the server of my dear friend Garrett M. Wiedmeier but G-man has really gotten out of the hosting business . Thanks for all the years of incredibly reliable hosting, Garrett!


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Tuesday, November 27, 2007

Graphic Recording 101 in Kuala Lumpur

Anyone in Kuala Lumpur going to GK3 interested in graphic recording and facilitation - join us! This is a free introductory workshop on December 10th!

Graphic Recording 101: A learning opportunity you might not want to miss!

Are you the kind of person who loves working with groups, who is interested in finding new ways to apply your listening and recording skills, and who learns best from doing and reflecting? Are you intrigued about the role of visuals in our group interactions and learning?

If so, you are invited to join a small group of like-minded people to develop your own practice in graphic recording (you can see some examples here.) Graphic recording (also called graphic facilitation) at its most basic is capturing what is happening in a group or presentation. (To learn more, see

To coincide with GK3, on Monday December 10th, from 2pm - 5pm at the Crowne Plaza in Kuala Lumpur, a graphic recording workshop will be hosted by Nancy White of Full Circle Associates. Nancy is an online and offline facilitator who has been expanding her facilitation practice to include graphics. (You can see some of Nancy's work here)

The workshop will give participants a glimpse into the world of graphic
recording, provide them with time to experiment and play with a range of tools and techniques, and prepare them to apply what's been learned in a 'live' recording exercise of a pre-identified session at GK3.

In order for participants to further develop their practice, coaching will be offered throughout the GK3 conference. Participants will be invited to connect informally with Nancy and fellow graphic recorders to share, reflect and learn from their work. We'll also share photos of our work online afterwards for any final feedback and reflection.

If you are new to the practice of graphic recording, you may want to check out the examples linked above. PLEASE NOTE: you do NOT need to be an artist to join in the fun. You will, however, be strongly encouraged to leave your inner critic at the door.

Please note that this training is only being offered in English. We'll provide the supplies - you bring your energy and enthusiasm. Fun WILL be had!

To sign up to Graphic Recording 101, or if you have any questions, please contact Nancy White at nancyw at fullcirc dot com .

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Friday, November 23, 2007

Community Indicator: Condolences

Susanne Nyrop points to a community indicator, a blog that allows a distributed community of practice to share their condolences with a member whose father died.

A community blogging for memorial:
"Dafne is one of the most renowned webheads leaders and course innovators, and always ready to share and help others with her insight and knowledge. From the mail list which I'm not regularly following these days, I just found out that Dafne's old and fragile father passed away some weeks ago.

Spontaneously, one of the community members, Dennis, had started a blog for her to send our personal comments for condolency. My comment was no. 47 - so this blog has reached out to many people's hearts. And hopefully comforting Daf and her family. Such gestures seem to happen naturally in the online CoP."

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The Future of KM?

In December I'm going to GK3, the Global Knowledge conference in Kuala Lumpur, Malaysia. I'll be involved in three things and I'd like to ask your help with at least one of them.

On Tuesday I'll be on a panel The Future of Knowledge Management and Web 2.0 - Visions and Challenges. Here is the session description:
The importance of knowledge in transitioning to a knowledge society and knowledge economy continues to increase. With Web 2.0 getting great current attention and emerging discussions on enterprise 2.0, KM 2.0 (Knowledge Management 2.0) etc., promises are aplenty for knowledge to be spread instantly, interactively and across hierarchies. The proliferation of tools, instruments and channels for knowledge sharing present the possibility of tapping into collective intelligence, the 'wisdom of the crowd'. Do technological progress and economic importance of knowledge sharing also positively impact on the human and cultural obstacles to knowledge sharing? Wise use of Web 2.0 can produce great economic and social benefits, but it could also hamper development because of high transaction costs involved and a lack of constructive focus in its application. This session will explore trends and visions about the knowledge management of the future in the context of emerging technologies as well as the related the social and economic dynamics.

This session will address the following key questions:

  • What major trends and changes in knowledge management do we expect in the next ten years? What are the major visions about Knowledge Management (KM) of the future?
  • There is increasing consensus on success factors and obstacles to effective KM. At the same time, newer technologies and innovations are increasing our ability to connect and interact across boundaries. What do you see remaining the same and what changing in KM ?state-of-the-art? in this context?
  • How does the interplay between technology and markets impact the environment for KM-related practices?
  • What are the future key opportunities and obstacles for knowledge management in fighting poverty and empowering people?
  • Venâncio Massingue (tbc), Minister of Science and Technology, Mozambique
  • Nancy White, Online interaction person, Full Circle Associates, Seattle and KM4Dev Technology Steward
  • Allen Gunn, Executive Director, Aspiration
  • John Dada (tbc), Program Director, Fantsuam Foundation
How would you answer any of those questions? I don't see myself as a "KM" person, so I expect to diverge a bit from a direct KM answer. But I'd love to know what you see in the future?

The other two things I'll be doing in KL (pending confirmation) will be running a short workshop on graphic facilitation, graphically recording some sessions and meeting with my KM4Dev community. Hopefully I'll also be nipping out for some good local food. Any recommendations?

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Thursday, November 22, 2007

Happy Thanksgiving

Key: Pumpkin pie, sugar free apple pomegranate pie, one file wrapped baked apple and the amazing new cranberry nut cream cheese thingies we invented.

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Monday, November 19, 2007

Conversation as a Radical Act

The days have flown by since Juanita Brown, Nancy Margulies, Amy Lenzo and I engaged a room of over 250 people at the Systems Thinking in Action conference around Conversation as a Radical Act. This was a loving manifestation of the work and thinking of Juanita and her extended community, building on the things they have discovered through The World Cafe. This is world AS cafe. And the power we have to bring light into the world.

The session was an opening on the idea of conversation as a radical act - with radical meaning "from the root." Amy did a wonderful job capturing and harvesting the pearls of the session, and we have continued to harvest on a wiki where we have videos (more to come), photos, the collective manifestation from an exercise and a place for people to continue to think about what it means to convene and participate in conversations as radical acts.

I encourage you to visit both the blog and the wiki. Here is a quote that Juanita shared that might give you a shimmer of what this is all about...

Humberto Maturana in a talk by Fritjof Capra: “We bring forth our worlds through the networks of conversation within which we participate.”
In my work, a lot of people talk about "discussions." It seems to be a more businesslike word than conversations, but I think there is a risk of missing some fundamental qualities of conversation when we move it too far into the clinical side of "discussions." The 7 principles of The World Cafe (page 2 of this pdf) can be a filter to see if we are using the power of our conversations, so they can generate acts that make a difference.

We also have a tendency to say a lot of online conversations are "all talk and no action." But we may be throwing the baby out with the bath water, because we often don't see the impacts of what we each carry away from conversations. We may not be acting in concert with those we just conversed with, but there is often action. Conversation as catalyst. Or enzyme.

A little Tuesday afternoon rambling...

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Any Twitter Collaboration Stories to Share?

The wiki page I started for Twitter Collaboration Stories continues to grow. Do you have a story to share? Add it to the wiki, or send me a bookmark. I'm choconancy on - tag it twitterstories and/or for:choconancy and I'll make sure it shows up on the wiki.


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Sunday, November 18, 2007

Still Time for Corporate Learning: Trends and Innovation

Tony Karrer sent me this link weeks ago and look at me -- blogging it half way through this free online event. Main Page -
"Corporate Learning: Trends and Innovations is:
* An exciting opportunity for corporate leaders, directors, CLOs, trainers, and consultants to discuss the directions and innovations in corporate learning. * A free online conference, running from November 15-20, 2007. World renowned speakers will present live (all sessions will be recorded). Of greatest value, we feel, will be the opportunity for attendees to engage in dialog with each other through online forums - forming connections and exchanging ideas and visions on corporate learning.
* A different kind of conference experience with many opportunities for active participation for attendees who wish. All sessions will be recorded and available within a few minutes after the session for people who cannot attend at that time. "

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New Site Look - Ready for Feedback

We are not finished (thanks, Jon!) but I am feeling like enough work has been done on my new website and blog that we can actually think about making the big move. We are still tweaking images, colors and the template and I have been recreating and editing basic pages from my old site.

That said, I think I'm ready for feedback. Want to take a peek? Full Circle Associates

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Saturday, November 17, 2007

Bronwyn Stuckey on Communities of Practice in Education

This fall I'm helping facilitate a workshop for educators in Colombia about leading distributed networks and communities of practice for educators. We are hosting webmeetings every other week with guests who have experiences and knowledge to share. Last week Bronwyn Stuckey, a friend and colleague from Australia, shared her research about distributed CoPs in education. As part of these visits, we start by recording a few small podcasts so the group can get a sense of our guest. Then during the live web meeting, people can ask questions and have a conversation.

Bronwyn agreed to let me share her two audios out to the world. I found them really down to earth and practical because they are grounded in stories of real communities.

In addition to the audio files, the transcripts in Spanish are below. This workshop is intended to be in English, but we've found that we are much better off when we try and work in both Spanish and English.

N-Ha sido genial traer invitados a nuestro taller porque me permite presumir de mis amigos brillantes. Nada me hace sentir mas orgullosa que poder conocer estas personas y aprender de ellos. Tuvimos a detiene la ùltima vez y esta semana tenemos a Bronwyn Stuckey.

Yo la conocí a través de diferentes puertas, la primera que en realidad la interesò en mi facilitación y estabamos conectados a un trabajo que compartíamos en el pasado, luego ella tambien entrò por la puerta de las comunidades de pràctica, donde ella o estaba muy comprometida con la comunidad de CP Square, la cual es una comunidad de pràctica. John era el verdadero lider. John Smith nuestro John Smith y Bronwyn se convirtió en una activa miembro de la comunidad como uno de los lideres del curso online de fundamentos de comunidades de práctica y ha sido genial ver su contribución a través de los años.

También he tenido el placer de tener a Bronwyn en mi casa en los USA y el otoño pasado yo tuve la oportunidad de estar en su casa en Sydney Australia de modo que nuestras familias son amigas y es una maravillosa relación que se estira a través de un par de océanos y esa es una de las cosas que me fascina de mi trabajo, es poder tener este tipo de amistades.

N- Bronwyn me ha enseñado mucho sobre comunidades de practica y facilitación online y particularmente he apreciado su modo de entenderlas, que ha venido de su practica de liderar y facilitar comunidades y lo que ha salido de su investigación para su PhD y tenemos mucha suerte de ser una de los primeros grupos en poder ver el resultado final de su trabajo, asì que Bronwyn va a compartir un par de casos con ustedes, es como un repaso de su investigación en nuestro pequeño espacio y somos las primera personas en verlo. Así que les pido que se unan y den una gran ronda de aplausos para Bronwyn. Y voy a dejar que ella empiece con una presentación para luego movernos a la conversación.

B- Gracias Nancy por esa gran introducción y en verdad es mucho de eso, conocer personas y construir una confiable red de amigos, en donde todos pensamos realmente en los cada uno de los demas como amigos.

Yo tengo unas filminas y no quiero hablar de todas ellas y tengo un número de recursos adjuntos que Ustedes pueden encontrar utiles después de la charla, de manera que espero hablar acerca de un estudio de caso que nos lleve a conversación. En los otros casos estaremos alli si queremos hacerlo de ese modo.

Asi que yo voy a empezar y terminar con un aporte de Richard McDermot, quien es un colaborador de Etienne Wenger y creo que una de las personas que escribe mas elocuentemente y con una gran cantidad de toma de conciencia acerca de las comunidades de practica y yo animarìa a la gente a que leyera su trabajo. El tiene un numero de articulos disponibles en lìnea, y yo les puedo enviar una copia de la lista de sus referencias si estan interesados.

Y asi esto establece dos cosas para mi en terminos de comunidades de practica y en terminos de las comunidades que les voy a presentar porque no es necesariamente acerca de actividad teorica, sino de aspectos practicos de la practica. Problemas cotidianos, nuevas herramientas y desarrollo en el campo, las cosas que funcionan y las que no, y yo creo que eso es realmente importante para tener en mente cuando pensamos lo que pensamos que es una comunidad de practica.

Así que la primer comunidad de la cual quiero hablar es de las comunidades centrales de practica de la Universidad el Sur de Queensland.

Yo estoy trabajando como asesor de este grupo, motor miembro de CP Square es el director de este programa, la persona que esta apoyando y que pone los fondos para becas en la universidad y es una comunidad que estoy seguro la mayorìa de ustedes seràn capaces de entender su razon de ser.

Dos facultades en la universidad, las facultades de Negocios y la facultad de artes adoptaron una aproximación a las comunidades de practica para tratar de enfrentar un verdadero problema que estabamos teniendo en la universidad y este es un problema global como yo lo entiendo, pero ciertamente es un problema aquí en Australia, y ese es la retencion en la calidad del producido de los estudiantes en el primer año de universidad asi que hay cosas aquí que en esta tendencia actual la mayoria de los estudiantes van a la universidad y la clase de estudiantes que vienen son diferentes a esos estudiantes de hace 10 o 15 años y esos estudiantes a menudo estàn enrolados de tiempo completo o tienen empleos y tienen familias y otras muchas prioridades en sus vidas. Y asi, la retencion de estudiantes en el primer año y la calidad de su trabajo se ha vuelto un asunto muy importante para la universidad y ellos adoptaron el acercamiento de las comunidades de pràctica para tratar de ver si ellos podian compartir practicas eficientes y efectivas, y moverse adelante hacia satisfacer las necesidades de esos estudiantes de primer año, pero manteniendo estos estudiantes y levantando la calidad del trabajo de estos estudiantes. Asi que es mision critica para la universidad que sus experiencias de primer año sean buenas y que los estudiantes estèn produciendo trabajo de alta calidad.

N-Bronwyn, te interrumpo solo por un segundo. Quieres decirnos tu punto de vista de lo que un “approach” a las comunidades de pràctica?

B- Si claro. Un “approach” de comunidades de practica en este caso es un buen ejemplo de donde grupos de gente trabajan juntos para tratar de en vez de usar un modelo jerárquico para atender el cambio, es un modelo de aprendizaje muy horizontal donde la gente se une como un grupo asi que puede haber lideres de curso y lideres senior de curso y administradores senior reuniendose juntos en este grupo pero todos al mismo nivel de manera que es un grupo muy abierto pero la jerarquia no importa una vez que Usted ha presentado el grupo.

Asi que fuera de este grupo de sacan los problemas que ellos dicen que son importantes e inmediatos de atender. Asi que no es un manejo senior en la universidad diciendo: “Bueno, aquí esta el problema como nosotros lo vemos”. Es mucho mas como cada grupo diciendo bueno, aquí està el problema como nosotros lo vemos en el campo y ese grupo mismo habla de cómo resolver el problema. Asì que lo que la universidad ha reconocido es que la retencion es un asunto muy importante. Depende de la gente que trabaje en la coordinación central del curso del primer año, en realidad identificar los problemas centrales y sugerir algunas de las soluciones. Asi que es un grupo muy democràtico, el grupo esta mirando a sus propios problemas y su propia pràctica.

Responde eso a tu pregunta Nancy?

Asi que yo quiero hablar brevemente acerca de algunas de las cosas que ellos dicen que estan pasando en estas comunidades en los 12 meses en que ha sido implementado y ellos tienen una interfase para el grupo, pero en el momento ellos se estan reuniendo una vez al mes cara a cara para comer, asi que ellos acostumbran a tomar el te de la tarde después del encuentro, pero ahora lo tiene primero porque ellos decidieron que el aspecto social era demasiado importante y algunas veces la gente se iba antes de la reunión, antes del te de la tarde, asi que ellos se toman el te de la tarde y luego tienen una reunion de dos horas y el decano que es el campeon de esta comunidad de practica ha asignado dos horas mensuales de la carga academica para que a todos los que sean miembros, su asistencia a la reunion sea aprobada por el liderazgo de la universidad, de la facultad y a ellos se les ha asignado el tiempo para que estén comprometidos con la comunidad. Y asi ellos pueden tomar el te de la tarde y trabajar en lo que tengan en su agenda, que hayan identificado en la ùltima reuniòn acerca de cual asunto central deben estar trabajando en el momento.

Y yo creo que en los doce meses que la comunidad ha estado “sucediendo”, algunos asuntos que se han atendido y no todos ellos pueden reclamarse como parte del trabajo de la comunidad o en respuesta a la comunidad, pero ellos ciertamente saben que la comunidad tiene una parte que ver en lo que estè pasando.

Yo creo que es como el 85% de las personas en el grupo de la comunidad que han atendido a cambios de curriculo en algunos aspectos, para los estudiantes de primer año.

Asi que no son solamente profesores, sino coordinadores de cursos. (tosiendo)

Ellos han implementado algunos cambios del curriculo y esos cambios han sido compartidos y atendidos en las cosas que hace su comunidad y los proyectos en los que han trabajado.

Se ve que el progreso de la retencion de los estudiantes es aun lento pero las cifras todavía sugieren que ellos estàn haciendo una diferencia. Han habido otras publicaciones escritas por la comunidad ahora. (tos)

Estas publicaciones que pudieran haber sido publicadas de otro modo, pero cuando se trata de las publicaciones de la comunidad, se vuelven mas poderosas. Asi que la gente tiene el reconocimiento individual de sus publicaciones, pero estas tambien son vistas como parte del trabajo de la comunidad. Y ellos han empezado a colaborar para producir más publicaciones relacionadas con el trabajo como lideres de curso y su investigación en la practica del primer año.

Han habido dos premios de la facultad para la gente de la comunidad que esten en relacion directa con esta comunidad de pràctica y la comunidad ha recibido algo de estatus en la universidad, en cuanto a ser invitados. Los miembros de la comunidades han sido invitados a hablar en los eventos de otras facultades, para describir lo que ellos estan haciendo en estas dos comunidades y ellos pueden tener conexiones a traves del sector de la universidad en Australia y han sido invitados a hablar en conferencias de otras universidades para describir lo que han estado haciendo. Asi que hay algun prestigio para la facultad de la universidad y de lo que han estado haciendo resolviendo sus propios problemas.

N- Tengo una pregunta acerca de la asistencia promedio de los encuentros cara a cara mensuales.

B- Que pena, puedes repetir eso?

N-John tiene una pregunta.

J-Mi pregunta es ---(bad audio quality)---

B-OK estas son dos comunidades así que es la facultad de negocios y de la facultad de artes. Ellos empiezan por un programa de becas de las dos facultades y desarrollaron estrategias que construiran la aproximación de las comunidades de practica..
Asi que hay dos comunidades y la universidad en particular está distribuida a traves de un numero de campus satelites. Toda la gente de la facultad se les garantizan las dos horas para involucrarse si ellos son miembros de la comunidad.

La primer inicio de la comunidad comenzó con las dos facultades uniéndose. Ese fue el grupo de creo como 60 personas porque no son solo los profesores, ellos son los lideres de curso, asi que son los coordinadores de primer año en cada uno de las diferentes materias. Así que creo que de una manera regular hay veintipico de personas en el grupo en un encuentro regular y ellos pueden haber invitado un miembro de la facultad que viene también como presentador o de otro modo y ellos tratan de sostener actividades cada dos meses cuando las dos facultades se vuelven a reunir. Los participantes en la primera sesión estaban juntos y trabajamos en el problema. En realidad estábamos trabajando en un asunto que ellos tenían acerca de una extensión de los estudiantes porque los estudiantes de primer año estaban constantemente pidiendo extensiones de su trabajo y así que compartíamos practicas sobre como responder las peticiones de los estudiantes sobre extensiones en el compromiso de sus tareas.

La gente en realidad disfruto eso y yo trabajé a través de las dos facultades en grupos que tenían gente de cada grupo y al final de la sesión yo dije: Bueno esto es realmente fantástico porque la gente de Negocios aprendió algunas de las practicas y las estrategias de los de la facultad de Arte y la facultad de Arte tomo algunas de las practicas y retos del grupo de negocios.

Así que las comunidades algunas veces se volvían a reunir para hacer lo que fuera mejor a través de las dos facultades, así que estas dos comunidades tuvieron una relacion como una comunidad mas grande o juntos.

Responde eso tu pregunta John?

J- Si. Eso es genial. Gracias!

N-Quiero hace una chequeadita ràpida a ver si Andres nos puede oir porque el indicador e conexión estaba indicando bajo

(Indicaciones para Andres si quiere que hablemos mas despacio a causa del lenguaje)

B- Para la universidad ha habido recompensa por el èxito de esta comunidad de practica, en sus metas originales de retencion de estudiantes y mejorando las practicas en los programas de primer año y algo del exito es atractivo para la universidad y la gente quiera saber acerca de las comunidades de practica, como se establecieron como hacen para que las cosas marchen y queriendo entender como pueden ellos hacer algo similar.

Y yo creo que eso es probablemente, hay muchos mensajes en esta comunidad en particular. Ellos pusieron juntos una propuesta que levaron al Decano y se pasaron un buen tiempo “cepillando” al Decano para que el se volviera un campeon del acercamiento de las comunidades de practica. Asi que se gastaron algun tiempo educandolo a èl y todo el personal de manejo senior de ambas facultades en cuanto a lo que era una comundidad de pràctica y cuales eran las posibilidades de usar este acercamiento en el programa.

Asi que tenían un caso claro para ir donde el decano y tenían evidencia y otras historias para decirle como esto funcionaría y el ha sido un fuerte patrocinador de este proyecto y lo otro cosa es que en términos de ser campeón del grupo, es lo de los dos aliados. No suena como mucha cosa, pero aquellos de ustedes que trabajan en el sector de la universidad entenderán que dos horas menos en su carga de trabajo es bastante. Usted tiene el tiempo para asistir a las reuniones y atender al grupo.

En realidad ponen instrucciones implícitas que abren posibilidades a la gente de contribuir y ser parte de la comunidad. Y en la primera sesion reunimos a la gente y en vez de solamente hablar acerca de las comunidades de práctica, en realidad fuimos directo a identificar un problema que podíamos resolver y que era critico en el momento. Ese era el asunto de las extensiones de los estudiantes y la gente que tenia mas experiencia o mas sabor de lo que podía hacer con la comunidad y que tan exitosos podían ser si ellos se unían e intercambiaban el conocimiento. Creo que eso era una cosa muy sabia para hacer. Unir todo el grupo temprano y asegurarse de que tuvieran un experiencia positiva y exitosa, algo que fuera muy util para todos ellos porque al final de la sesion dos personas se ofrecieron para escribir todo y grabarlo, y luego se puso en el sitio Web de la comunidad y compartirlo con todos en el grupo. Asì todo el mundo salio de la sesion con por los menos dos o tres estrategias que podian intentar o implementar respecto a la extensión de estudiantes. Y salieron sintiendose bien.

Si, nos costò un buen tiempo, no fue difícil de hacer y salimos con un beneficio sòlido de esto. (00:21:46)

End of part 1-.

N- Hola Brownyn, como estas? Muy bien.

Gracias por venir a hacer este podcast de pre-conversación. Lo que a mi me gustaria hacer es establecer un poco de tu background para nuestro colegas en el taller de Colombia, para saber quien eres tu, que trabajo has estado haciendo y particularmente su trabajo en el sector de la educación, porque este grupo de gente están todos o actualmente liderando una comunidad o van a ser líderes de comunidades para algunas comunidades distribuidas trabajando en varios aspectos de la educación en Colombia. Algunos en implementacion de tecnologías, algunos alrededor de areas de dominio académicas especifico, asi que hay diversos e interesantes grupos de personas pero todos comparten el desafío del liderazgo de comunidades particularmente liderazgo de comunidades on line, porque están tratando de expandir su alcance a traves del pais a medida que va habiendo conectividad entre las diferentes universidades.
Así que, para empezar, Ustedes han estado participando en y empezando comunidades de práctica. Podría contarnos un poco como se interesó en esta área y tal vez algunas de sus experiencias con los años?

B-Bueno,mi necesidad original fue realmente una muy personal. Yo estaba trabajando en un apoyo o desarrollo profesional en una nueva ciudad para un nuevo programa desarrollado para la educación. Y nosotros necesitabamos ser capaces de contactar y traer juntos a profesores a traves de Australia para compartir sus experiencias usandolo. Cuales son las posibilidades para hacer eso en línea? Que clase de arquitectura? Muy rapidamente aprendía que esto era mas que solo arquitectura. Estaba perdiendo el aspecto social de lo que nosotros necesitabamos cultivar, hacer que la gente compartiera su conocimiento y experiencia usando este programa particular. Eso tomo mis ultimos 7-8 años de mirar como se desarrollan las comnidades virtuales y que tan efectivas ellas pueden ser en términos de desarrollo profesional. On el tiempo, esto me llevó a hacer un PhD investigando comunidades de práctica y mirando no solo las comunidades del sector de educación sino todos los otros sectores para ver si nostros podriamos notar unos patrones o idiosincrasias en la comunidad de educación a la cual le necesitabamos prestar atención.

N-Es una pregunta interesante porque John Smith es parte de este taller y una de las cosas a las cuales el atrajo mi atención mas temprano fue el contexto social de la educación y como el tuvo algunos aspectos particulares o característica. Notaste esto en tu investigación cuando comparaste comunidades que estaban en el mundo académico con las que estaban afuera?

B-Bueno, en el mundo de la educación, ellas eran muy similares en número de mayores componentes gráficos. Hubo unas pocas cosas que sobresalieron como mas importantes en las comunidades del sector de la educación. Una de las grandes cosas que sobresalió fueron los roles. Una de los lideres de las comunidades que yo entrevisté en uno de los comunidades de estudios de caso me dijo que “los profesores aman la comunidad porque ellos logran un papel de liderazgo sin salir de sus escuelas.” Eso realmente concuerda conmigo en terminos de que la investigación mostró que los profesores disfrutaban siendo capaces de tomar los diferentes roles sin tener que salir de su salon de clase. Así que el estar en línea y tener un liderazgo o papel de mentor o papel de patrocinador eran todas cosas que no estaban disponibles en su salon de clase y ellos realmente apreciaban eso.

La diversidad fue realmente importante en las comunidades de profesores mas que en las otras comunidades. La gente realmente respetaba y abrazaba el tener un entorno diferente y un grupo para hablar y para comprometerse. Probablemente otra anomalía inusual que se mostró en las comunidades de educación , pero en ninguna de las comunidades no educativas estaba el factor diversión. La gente necesitaba celebrar en las comunidades educativas mas que en los sectores de negocios o de gobierno.

Ellos Necesitaban tener unas pocas rondas de aplausos y palmaditas en la espalda, ceebraciones de la comunidad y logros personales personales en la comunidad. Este fue solo un pequeño componente, pero era evidente solo en las comunidades educativas.

N- Tu crees que eso es porque para muchos educadores ellos están a menudo aislados en sus salones de clase y no pasan tiempo con sus compañeros lo mismo que otros profesionales hacen?

B-Absolutamente, y cuando yo empecé a hacer esta investigación en 99-200 un monton de gente estaban hablando acerca de y tenían grandes esperanzas en el valor de las comunidades online y de grandes graficos acerca de cómo los profesores debian compartir. Eso es personas como Mark Schlager en Tapped in, Saha Barab en foro de aprendizaje por averiguación, dos de mis estudios de caso. Con los años, la literatura ha cambiado enfocarse mas a lo que los profesores están haciendo en sus escuelas primero, porque enseñar es una practica aislante, lo profesores necesitan una cultura de compartir ocurriendo en su escuela.

Si nosotros los invitamos a ellos a hacerlo online y ellos no tienen la experiencia de cómo es esa cultura, es muy difícil pedirles que desarrollen una comunidad en línea. Así que hay muchos enfoques y mucha investigación recientemente mirando el desarrollo de las comunidades a nivel escolar y lo que hacen para apoyar eso y en América el topico de investigación es el campo de las comunidaes profesionales de aprendizaje. Y hay muchas cosas de calidad realmente saliendo de lo que nosotros podemos construir.

N- Asi que es interesante tratar de construir la cultura del compartir. Es esto porque los profesores están a menudo o no se ven a si mismo en el rol colaborativo con administradores o padres u otros profesores o es simplemente el aislamiento de estar en el salon de clase?

B-Bueno, es una mezcla de cosas. Yo creo que es el aislamiento en el salón de clase, pero los profesores no son muy buenos para tocar su propia trompeta, y tienden a creer lo que ellos saben no es de valor para compartir con otras personas. Ellos sienten que lo que tienen que ofrecer no es de interés o no es tan bueno como lo que otra gente pueda estar haciendo. A causa de que ellos están aislados, ellos no saben que ellos comparten problemas y que lo que ellos están haciendo puede ser marcadamente innovativo, porque ellos son cortados fuera de la practica de sus compañeros en los salones de clase.

N: Así que es algo de identidad también? …Interesante entonces … Que haces tu para empezar alimentando esa cultura de colaboración y la construccion de la identidad profesional como profesor valorando lo que ellos estan haciendo y el valor de compartir lo que hacen con otros profesores?

B-Mi consejo es tratar de cultivar una comunidad en línea- parte de mi investigación fue tomar una comunidad fallida, investigando las comunidades exitosas y luego mirando lo que podria involucrar un re-lanzamiento de aquello que falló en la comunidad. Realmente empezar con un grupo central (core) de personas que entienden el compartir el conocimiento y la comunidad-ellos tienen una experiencia compartida del valor de estar juntos y de lo que pueden lograr juntos. Eso es solamente 3-4 personas pero ellos realmente lo logran y es un gran comienzo para empezar a construir una comunidad. Así que encontrar un grupo que ya existe, si hay uno, donde la gente ya está haciendo esto y construyendolo, o crear experiencias donde usted una a la gente para empezar a sacar cosas a la superficie o a crear una experiencia compartida. Ese sería mi consejo, porque ese grupo central (core) que entiende de que se trata la comunidad y lo que involucra, ellos son la piedra que crea la onda en el lago. Porque ellos modelan comportamientos que a Usted le gustaría que la otra gente hiciera, generosidad de espíritu y saber lo que hay que hacer para contribuir al grupo, todo por la gente que está alrededor de ellos.

N-Asi que este grupo central (core) generativo es claramente importante. En que notas tu que esta gente del grupo central quieran dedicar su tiempo, porque una de las objeciones que creo que hemos oido, no solo en comunidades de educación sino en general, es que “yo no tengo tiempo para esto” . Como ese grupo central (core ) es importante para que la gente ver una posibilidad diferente?

B-Lo que “engatilla” la gente es que si ellos han tenido una experiencia, ellos conocen el valor. Ha habido alguna paga por ellos estar involucrados de modo que ellos están mas deseosos de continuar contribuyendo. Asi que si Usted puede alcanzar otras personas y les da inclusive pasos de bebé de valor ellos estan mas deseosos de contribuir porque ellos han aceptado algo de valor de la comunidad, mas deseosos de ofrecer algo. Esas personas modelan la energía, el motor en el sistema como debería ser en términos de alcance. No recae en un facilitador o en un lider. La comunidad fallida que empezó mi comunidad fue una persona, yo, tratando de desarrollar esta comunidad en línea en mi propio pensamiento que era cuadrar la arquitectura y que solamente invitar a la gente era suficiente, resultando que 7 años mas tarde me vine a da cuenta de que se necesita un grupo de personas. Si Usted está empezando y tratando de hacer todo solo, yo creo que esa es una receta para fracasar.

N: yo creo que es un buen consejo y que resuena para las experiencias de comunidades y otros dominios tambien. No es sostenible sobre el tiempo. Puede funcionar para un proyecto, pero el motor no sigue funcionando después que se le acaba la gasolina.

B-Es demasiado para las personas, usted estará sobrecargado, la energía se va de la comunidad y usted pierde la gente.

N- absolutamente.

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The Power of a Line

I have been diving deeper into graphic facilitation, trying to build a better understanding of the role of visuals in group processes. This video tickled my funny bone in this pursuit.

Via The Center for Graphic Facilitation

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Friday, November 16, 2007

Dear Rockers - Reciprocity and the Culture of Love

Darren Barefoot gives us a gift. He has created a site, Dear Rockers - Paying Back Musicians which embodies two things that I think can help us save us from ourselves: reciprocity and the culture of love.

Yes, it's Friday, but I'm not (just) going all soft.

First, about the site. Darren has created a site to inspire and facilitate us to send money to musicians whose music we have benefited from without paying them. Here is the gist:
Show Some Love to Your Favourite Musician

Many of us own music that we didn't pay for. We don't feel guilty about shafting the record company, but what about the musicians themselves?

Here's how it works:

1. Pick a musician
2. Write them a letter
3. Scan or photograph the letter and send it to us
4. Mail off the letter along with $5
5. Enjoy your new, guilt-free life

You can contact me at dearrockers {at}
In a gift culture, we can forget that when we "take" a gift, somewhere along the line we need to "give one." That's the reciprocity piece. If you want to give directly to the musician, Darren makes it easy. (There is a neat little widget to search for a mailing address.)

The culture of love comes in when people share their letters to the musicians. It is a public manifestation of their appreciation - or even love.

Pretty sweet.

So how do we build more opportunities for reciprocity and the culture of love when we are designing websites and human processes?

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Wednesday, November 14, 2007

The Masks We Wear

Back in the olden days of my first online community experience (1996-1997) on Electric Minds there was a topic called "The Mask We Wear." It was one of those discussions that enabled me to see the power of online communication, and to explore with others how we can hide behind masks and use them to express our identity.

I can't recall the details of the conversation. But I remember the visceral feeling of understanding something more deeply than before I entered the conversation.

Tonight I came across a link via the New Media Consortium's Blog (Thanks, Alan) to this video from Robbie Dingo called Mask.

After watching it, I had that same feeling I had in the Electric Minds conversation those many years ago.

How we both see ourselves and represent ourselves, online and off, is an essential part of our connection with others. Even when we "hide" behind our masks, we are being some part of ourselves.

When we had only text based online interaction, with the occasional picture thrown in, we created those masks in our writing. Second Life, World of Warcraft and other games and virtual environments give us new ways to express ourselves, to hide, to flaunt, and to embody our identity.

A good friend of mine, while expressing her delight in her new Second Life experiences, said "I love my avatar." When I saw it, I understood what she meant. She had captured something ineffable about herself in the avatar. At 600 miles away, her spirit and love showed through that avatar. It was remarkable.

In making our mark online - in our blogs, wikis, discussions, emails, avatars, digital stories and writings - we are sending a bit of ourselves out to the world.

It is pretty darn remarkable, these masks we wear.

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Tuesday, November 13, 2007

David Sibbet: Second Life Retrospective

One of the best reflections I've read on SecondLife - or perhaps a better way to qualify it - a reflection that made a great deal of sense to me! He invites comments on his blog...

David Sibbet: Second Life Retrospective:
"I just completely a 40 page illustrated retrospective on my learning from an initial year and half exploring Second Life. I've focused on 12 themes that have posed the most interesting questions and learning in this new medium, which increasingly represents an integrated experience in self-organizing, web 2.0 phenomena, all embedded in a 3D dynamic environment. The paper is too long to include here, but you can down load it by clicking on this link. I would love to hear your comments and reactions here however. .. Download SecondLifeRetrospective.pdf (2518.2K)"

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A Kaleidoscope Kismet Moment

I just got through responding to a request for a speaking proposal for next spring. I chose the word "Kaleidoscope" as a metaphor for the way patterns of online community development of the past, and the cultures and choices of the community developers of the present offer us a lens on the future of online communities. Then I read Stephen's newsletter from yesterday and saw this!

A Kaleidoscope of Futures: Reflections on the Reality of Virtual Learning ~ Stephen's Web ~ by Stephen Downes

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Seattlites: Upcoming Course on Information Dynamics

My friend Bill Harris alerted me to a course he will be leading this winter at the University of Washington:
Making Sense With Facilitated Systems: Information Dynamics: IMT 586

Information Dynamics: IMT 586

Have you ever wondered ...
  • what causes some ideas, products, and companies to become fads that peak and die, while others have staying power?

  • why there are business cycles?

  • what causes some diseases to become epidemics and others to subside with little effect?

  • why real change often takes so long?

  • the role information plays in the answer to each of these questions?

Would you like to learn to answer these and other such questions
yourself? Are you a student at the University of Washington, or do you live within commuting distance?

Then sign up for the Information School's IMT 586, Information Dynamics I, in the Winter Quarter 2008. I look forward to seeing some of you there.

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Monday, November 12, 2007

Whose Space? Differences Among Users and Non-Users of Social Network Sites

Whose Space? Differences Among Users and Non-Users of Social Network Sites is a very useful article that is part of the recent Journal of Computer Mediated Communication which contains a ground breaking sub theme on Social Networks edited by danah boyd and Nicole Ellison. (List of those articles at the end of this blog post.)

Eszter Hargittai's article started answering some questions I have been wondering about in our rush to glorify social networking sites (gotta have one, everyone is using them.) Do they connect us or further reify our differences?

Here are a few snippets to consider...

Are there systematic differences between people who use social network sites and those who stay away, despite a familiarity with them? Based on data from a survey administered to a diverse group of young adults, this article looks at the predictors of SNS usage, with particular focus on Facebook, MySpace, Xanga, and Friendster. Findings suggest that use of such sites is not randomly distributed across a group of highly wired users. A person's gender, race and ethnicity, and parental educational background are all associated with use, but in most cases only when the aggregate concept of social network sites is disaggregated by service. Additionally, people with more experience and autonomy of use are more likely to be users of such sites. Unequal participation based on user background suggests that differential adoption of such services may be contributing to digital inequality.
Why is Eszter's approach important?
Disaggregating usage by site also makes an important methodological contribution to the study of SNSs. As the results show, disaggregating which specific site one is researching is important, because people do not randomly select into their uses, and aggregate analyses of SNS use may make it difficult to identify important trends. This suggests that researchers should tread lightly when generalizing from studies about the use of one SNS to the use of another such service. While these sites do share commonalities, they also have distinct features—whether at the level of site design or the particular communities who comprise their user base—that may attract different populations and may encourage different types of activities. Thus, an examination of SNSs both in the aggregate and with respect to specific sites is important in order to gain a better understanding of how use of such sites is spreading across various population segments and the social implications of their usage.
We make a lot of assumptions based on the gross numbers. These are the numbers that drive the popular media analysis of social networking sites, so the differences that this research uncovers is useful.

Snippet from the Conclusion
In addition to contributing to the methodological and substantive study of SNSs, the findings in this article also address issues explored in the digital inequality literature. The fact that students select into the use of different services based on their racial and ethnic background, as well as their parents' level of education, suggests that there is less intermingling of users from varying backgrounds than discourse about the supposed freedom of online interactions may suggest. At first glance, it may seem that on the Internet nobody knows who you are (Steiner, 1993). In reality, however, the membership of certain online communities mirrors people's social networks in their everyday lives; thus online actions and interactions cannot be seen as tabula rasa activities, independent of existing offline identities. Rather, constraints on one's everyday life are reflected in online behavior, thereby limiting—for some more than others—the extent to which students from different backgrounds may interact with students not like themselves.
This makes a great deal of sense to me and reflects my experience that we recreate online the types of relationships we have offline in many cases. So the next question is, what creates the place for us to intersect with "the other" in these online spaces in a generative way? If I believe that we are less likely to destroy each other if we have connected in some significant (even if small) way, than do I lose hope that the online world can help heal some of the world's divides, nd instead just further amplify them?

Hargittai, E. (2007). Whose space? Differences among users and non-users of social network sites. Journal of Computer-Mediated Communication, 13(1), article 14.

Other articles in the Theme:
  1. Social Network Sites: Definition, History, and Scholarship
    danah m. boyd and Nicole B. Ellison
    This introduction describes features of social network sites (SNSs), proposes a comprehensive definition, presents a history of their development, reviews existing SNS scholarship, and introduces the articles in this special theme section.
  2. Signals in Social Supernets
    Judith Donath
    Signaling theory can be used to assess the transformative potential of SNSs and to guide their design to make them into more effective social tools, for example, by leveraging publicly-displayed social networks to aid in the establishment of trust, identity, and cooperation.
  3. Social Network Profiles as Taste Performances
    Hugo Liu
    A social network profile's lists of interests can function as an expressive arena for taste performance. Based on a semiotic approach, different types of taste statements are identified and further investigated through a statistical analysis of 127,477 profiles collected from MySpace.
  4. Whose Space? Differences Among Users and Non-Users of Social Network Sites
    Eszter Hargittai
    Are there systematic differences between people who use social network sites and those who stay away? Based on data from a survey administered to young adults, this article identifies demographic predictors of SNS usage, with particular focus on Facebook, MySpace, Xanga, and Friendster.
  5. Cying for Me, Cying for Us: Relational Dialectics in a Korean Social Network Site
    Kyung-Hee Kim and Haejin Yun
    In-depth interviews reveal that Cyworld's design features encourage users to transcend the high-context communication of Korean culture by offering an alternative channel for elaborate and emotional communication which fosters the reframing of relational issues offline.
  6. Public Discourse, Community Concerns, and Civic Engagement: Exploring Black Social Networking Traditions on
    Dara N. Byrne
    Participants on BlackPlanet are deeply committed to ongoing discussions about black community issues. However, none of these discussions moved beyond a discursive level of civic engagement, suggesting that the potential for mobilization through social networking online has not yet been realized.
  7. Mobile Social Networks and Social Practice: A Case Study of Dodgeball
    Lee Humphreys
    Dodgeball is a mobile social network system that seeks to facilitate social coordination among friends in urban public spaces. This study reports on the norms of Dodgeball use, proposing that exchanging messages through Dodgeball can lead to social molecularization, whereby active members experience and move through the city in a collective manner.
  8. Publicly Private and Privately Public: Social Networking on YouTube
    Patricia Lange
    Based on a one-year ethnographic project, this article analyzes how YouTube participants developed and maintained social networks by manipulating physical and interpretive access to videos. The analysis identifies varying degrees of "publicness" in video sharing, depending on the nature of the video content and how much personal information is revealed.

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Friday, November 09, 2007

Distractions, creative friends and Whooshlang!

I continue to be absent from the blog. There are lots of ideas and thoughts to share, but I am still in the flurry of activity. So who knows... many of them will never make it here.

In the meantime, I am blessed to have creative friends like Thomas Arthur!


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Wednesday, November 07, 2007

If you were a tech steward, what would your starfish look like?

Scoble's Social Media Starfish
Originally uploaded by DBarefoot.
Darren Barefoot made a nice image of Robert Scoble's Social Media Starfish. When I saw it, I wondered how it might be a useful tool for a community technology steward. The starfish focuses on communications channels, while typically I approach community technology stewardship from an activities approach - what sorts of activities does my community need to be together and do what it wants to do together. These can often be distilled down to communication aspects.

I like the starfish because it gives examples which help me imagine the configuration of tools that my community might consider. But it misses the heart of the activities. It is too deconstructed for using with a communities of practice perspective.

So what would a technology steward's starfish look like?

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Northern Voice 2008 - The Moose is Coming!

The word is out, dates for Northern Voice 2008 have been announced! February 22-23, in Vancouver, BC. One of the best gatherings around!

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Sunday, November 04, 2007

Caren is Cooking up Tech Stew

Caren Levine has things heating up the Communities of Practice "kitchen" with her new blog on stewarding technology in CoPs, TechStew. It was fantastic to see her reflections on the role she now recognizes as her own.

Caren wrote:
I am new to this in some ways, and yet I am working on ideas and practices with which I have played with over time in other aspects of my work. The difference now, I think, is that I have a new framework from which to explore – communities of practice – and I have colleagues with which to journey.
Yes, that is the difference. We are co-creating a language and a network of people who care about stewarding technology in our communities so we can learn about it together - informally, in a network manner!

The meme is spreading! You go, Caren! Brava! And welcome to you and your new blog into this crazy blogosphere!

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Full Circle Associates
4616 25th Avenue NE, PMB #126 - Seattle, WA 98105
(206) 517-4754 -